vrijdag 1 mei 2020

Q van quarantaine

Sinds we met de gevolgen van de Corona pandemie worstelen, valt regelmatig het woord quarantaine. En ondanks alle narigheid roept juist dat woord mooie herinneringen op. Herinneringen aan het moment, alweer eventjes geleden, dat we na 10 dagen oceaan de territoriale wateren rondom de Azoren binnenzeilden en de quarantainevlag in het want hesen. Dat moet daar namelijk nog.
In het internationale seinvlaggenalfabet is de letter Q toegewezen aan een effen gele seinvlag. De meeste zeilers kennen deze vlag als quarantainevlag. Maar die benaming is eigenlijk misleidend. Want je zou denken dat je een quarantainevlag hijst als waarschuwing dat je in quarantaine bent - of moet - omdat er besmettelijke ziekten aan boord heersen. De Q-vlag betekent echter juist dat het schip gezond is, je graag wilt inklaren en dat de beambten veilig aan boord kunnen komen. 
In Ponta Delgado, onze eerste haven op de Azoren, was dat trouwens nog een heel circus. We hadden amper vastgemaakt, toen zich een heel legertje uniformen op de kade meldde met de mededeling dat Joep met paspoorten en scheepspapieren mee moest komen. Marie-José, die Joep tussen al die uniformen naar het havenkantoor meegetroond zag worden, had moeite visioenen van hete, smerige, overbevolkte gevangeniscellen te onderdrukken. Maar het kwam goed. Nadat vele formulieren waren ingevuld en minstens evenzovele stempels waren gezet, mochten we blijven.

We schreven over onze reis naar de Azoren in Zeilen, en hielden toen ook een blog bij. Je vindt de verhalen hier.